【知られざる北海道】vol.9 『知床旅情』誕生秘話(その1)

森繁久彌さん元歌をつくり、加藤登紀子さんが歌って有名になった『知床旅情』。この『知床旅情』で知床ブームがうまれたというほど、人気の歌だったのです。加藤登紀子さんは「別れの日は来た知床の村にも」と歌い、カラオケの歌詞もそうなのですが、元歌では「別れの日は来たラウスの村にも」。なぜそんなことがを解き明かす、「知られざる北海道」取材です。

空から眺めた知床岬(チャーターしたセスナから撮影/禁・無断転載)

空から眺めた知床岬(チャーターしたセスナから撮影/禁・無断転載)

知床旅情の歌碑はウトロ港に立っている!

下世話にいえば「ご当地ソングの代表格」であるこの歌の歌碑は斜里郡ウトロの観光船乗り場近くに立っています。森繁さんの直筆で「知床の岬に はまなすの咲く頃」と歌詞が刻まれていて、知床の玄関口でもあるウトロの名所の一つになってもいます。
知床といえば、知床五湖で有名なウトロ地区。まあ。当然といえば当然です。
カラオケでも「別れの日は来た知床の村にも・・・」なんですから。
知床の村=ウトロ=「知床旅情」の歌碑とあいなる次第。

知床岬(知床岬クリーン作戦)

アルラン3世号から眺めた知床岬。知床岬クリーン作戦で撮影(撮影協力/NPO法人しれとこラ・ウシ)

 

『知床旅情』誕生に至るドラマとは?

ところが、ウトロから車を走らせ、知床横断道で知床峠を越えた根室支庁側の羅臼町の人にホンネ聞けば、漁師を中心に多くの人は「あの歌、ウトロにとられたんだべ」と落胆しているのです。
ちょっぴり聞き捨てならない話、それはなぜなのでしょうか?
実はこの『知床旅情』には誕生に至るドラマが隠されていたのです。

時は、昭和34年に遡ります。イリオモテヤマネコの発見にもかかわる動物作家、戸川幸夫氏は、網走経由で知床入りを目指します。当時、知床は文字通りの「地の果て」。道道斜里宇登呂線が前年の昭和33年10月に開通したばかりで、網走の人にとっても「行ったことないべ」。

東京日日新聞(現・毎日新聞)の社会部長、そして毎日グラフ編集次長まで務めた戸川氏ですから、「秘境知床」は、非常に興味がそそられたのでしょう。
「網走市の観光課の人でさえ知床半島に行ったことがないというありさまで、谷村観光係長にお願いして知床半島に行ったことのある市民四人をやっと探して貰い、事情を聞いた次第だった。その時は知床半島のウトロまで行くのに営林署のジープに便乗し、営林署の宿舎に泊めてもらい、鮭の集荷船に乗って突端の番屋に行き、そこから先は番屋づたいに転々と移動して半島を旅した」(「氷海の嵐」 凍原社隔月刊誌『北の話』)。

この突端の番屋は文吉湾(斜里町の先端部)の番屋や、赤岩(羅臼町の先端部で昆布漁の番屋)の番屋と推測されます。ウトロ側は険しい海岸線で、半島先端部に番屋はありません。番屋伝いとは赤岩から羅臼町の中心である羅臼港にかけて点在した番屋このこと。今でも羅臼町側は相泊地区から先は車道がなく、漁をするには船が頼りになっています。

戸川幸夫さんの小説『オホーツク老人』が発端に

昭和34年に「番屋づたいに転々と移動して半島を旅した」この取材は、翌昭和35年、小説『オホーツク老人』となって実を結びます。

知床半島の先端部の番屋で孤独に生きる一人の老人の物語。
今でこそ、漁船の高速化などで知床半島先端部・赤岩地区(羅臼町側の先端部)の番屋も羅臼町の道路終点、相泊港から日帰り圏内となりましたが、戸川氏が取材に訪れた頃は、夏場には漁師が番屋に滞在し、交通船という船で物資や人材を定期的に運んでいました。
昆布漁の時季になると一家総出で番屋入りするので、子供たちも当然、番屋に入ります。ですから教師が船に乗って番屋を訪ね歩いて臨時の授業をしたほどといいます。
 

知床岬・赤岩海岸

知床半島の羅臼側先端部、赤岩海岸。今でも数軒の番屋がある

そんな番屋も、夏だけの季節移住の漁業基地ですから、海の荒れる晩秋から流氷が去る春までの休漁期間はほとんど無人状態となります。もちろん、厳冬期には船が近づけない厳しい自然に封鎖状態になってしまいます。

ところが、大切な漁網をネズミの被害から守るために番屋では猫が飼育されます。冬も猫がネズミの番をするのですが、この猫のお守り役の「留守番さん」の登場となります。
この老いた「留守番さん」が主人公の感動ストリーが戸川幸夫さんの小説『オホーツク老人』というわけなのです。

総天然色映画『地の涯に生きるもの』が誕生

話は長くなりますが、森繁さんは小説『オホーツク老人』に目を通すと、「おれのために書いてくれた小説だ」と語り、森繁プロダクションを設立してその第1作映画をこの『オホーツク老人』にしたのです。

昭和35年、東宝・森繁プロダクションの手で、「留守番さん」である「彦市老人」こと村田彦市を主人公とする映画が誕生します。それが森繁久彌主演、久松静児監督の映画『地の涯に生きるもの』です。

映画のロケは昭和35年3月にウトロ(斜里郡斜里町)で始まり、同年7月に羅臼町でフィナーレを迎えます。

昭和35年10月16日公開の映画『地の涯に生きるもの』のポスター

昭和35年10月16日公開の映画『地の涯に生きるもの』のポスター

ABOUTこの記事をかいた人

酒井正人

ラジオ・テレビレジャー記者会会員/旅ソムリエ。 旅の手帖編集部を経て、まっぷるマガジン地域版の立ち上げ、編集。昭文社ガイドブックのシリーズ企画立案、編集を行なう。その後、ソフトバンクでウエブと連動の旅行雑誌等を制作、出版。愛知万博公式ガイドブックを制作。以降、旅のウエブ、宿泊サイトにコンテンツ提供、カーナビ、ポータルサイトなどマルチメディアの編集に移行。